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汤姆·安德森

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汤姆·安德森

汤姆·安德森(Tom Anderson):MySpace联合创始人。

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黑客经历

汤姆·安德森(Tom Anderson)是MySpace联合创始人,但鲜为人知的是,他年少时曾是一个黑客组织的领袖。

1985年,安德森14岁时就曾成功入侵美国大通曼哈顿银行(以下简称“CMB”)的电脑系统。这些系统存储着客户的重要资料,安德森警告CMB,除非让他免费使用其系统,否则他将破坏这些数据

当时,安德森的网名为“Lord Flathead”,灵感源自电影《战争游戏》(Wargames)中。此后,安德森还向其他40名好友演示如何入侵CMB的电脑系统。 CMB报案后,美国联邦调查局(以下简称“FBI”)突袭了安德森及其好友的住宅,没收了25台计算机。由于尚未成年,FBI并未逮捕安德森。

有消息称,在攻击CMB电脑系统之前,安德森从事黑客活动已经很久。对于这段历史,MySpace及安德森本人自然不愿提及。20年之后,安德森成功创建了全球最大的社交网站。

创业前先读MBA

我生于俄勒冈州波特兰市,我的父亲是当地一所大学的历史老师,他的教学方式与传统的方法完并不相同,很多年来都极少照本宣科,而是利用约翰·福特(John Ford)或黑泽明等电影导演大师的作品教授历史。我的父亲是第一个迫使我跳出巢臼思考的人。

我在10岁或11岁的时候,得到一份在当地棒球场售卖花生米和爆米花的工作,AA级球队波特兰海狸队曾在那里打球。让我记忆犹新的是,在球场通道前后奔波后怀揣现金回家的情形,我当时为每晚能赚20美元或25美元而兴奋不已。

高中一年级时,我的篮球和网球都不错,但后来我的水平停滞不前,在二年级时差点被所在球队淘汰。为了准备接下来的赛季,那年夏天我一直在家附近的公园和其他不同种族聚居的地区练习投篮,并在晚上健身。第二年我所在的球队成为俄勒冈市第二,这种精神后来被我带到了大学和我现在的工作中。

当我从大学毕业后,我知道我想去创业,但我不认为有自行创办公司的条件。我也希望可以探索其他领域的业务,但我也需要几年来认真思考,所以我参加了南加州大学的MBA课程,这是一种让自己周围聚集一批才华横溢的人和多种创意的绝佳方式。

第一年我选修了MBA课程中首次设立的数字互联网课程,并让我走上了今天的道路。我的毕业论文是关于如何调整网络上人与人之间联系以提高效率的课题,其中有些想法在MySpace上得以实现。

这听上去象是老生常谈,但商业合作就如同婚姻,两个人有不同的性格,需要多年的磨合。MySpace总裁汤姆·安德森(Tom Anderson)和我成功地结成合作伙伴,我们两个人共同讨论重大决策,但却职责分明。

我们的最大挑战之一是,自2005年被新闻集团收购后,MySpace从7年前的6名员工发展成为有1600名员工的网站。创业者经常最终将公司出售或者宣告失败后重新开始,而我们却能在全公司都保持价值体系的情况下,让MySpace发展壮大。

目前,在30个国家有本地化的MySpace社区。任何一种文化都需要人们互相沟通并表达自己,而社交网站满足了这种需求。这种沟通活动在不同的国家都不尽相同,所以我们在全球不同的领域都关注不同的事情。

社交网站将来在互联网上将更为分散,可能成为近乎所有网站的一个组成部分,即使是内容网站也不会例外。用户不想在20个不同的网站上维护20个不同的个人资料,但他们一定希望利用个人资料,使其网络体验更为社会化和个性化。

所有的创业公司都必须在增长的同时持续创新,有几种办法可以实现创新,其中之一就是关注所提供产品的创新,另外就是通过收购或创办新的公司。最近我们通过第三种方式进行了扩展,我们建议新闻集团创办一个名为Slingshot Labs的独立公司,希望在大公司框架下孵化纯粹的创业公司,我们还没有完全准备好对外宣布此事,只能说这是一个有意思的事情。

在工作之余,我尽可能地与2岁的女儿在一起,她改变了我的整个价值体系,在周六或周日与她玩4-6个小时让我心无所念,并可以让我以更为清晰的视角思考工作。

MySpace被收购

四月的一个晚上,汤姆-安德森 正在网上冲浪,每天晚上他都会花几个小时在这上 面,他打开了一个叫做kSolo的网站,这个网站提供在线卡拉ok功能并且可以通过E-mail把音乐发送给朋友。 安德森自己就是个卡拉ok迷,他马上选了一首Pantera的《Cowboys From Hell》开始唱了起来。“它虽然很低级但是非常好,”安德森说。

第二天,他把这个站点告诉了他的商业合伙人查尔斯-德沃夫。

三年前,安德森和查尔斯-德沃夫创建了MySpace,去年7月,新闻集团收购MySpace,同时他们俩也继续担任总裁和CEO。

德沃夫和安德森很快就联系上了kSolo,并且邀请他的创办人Nimrod Lev从纽约飞到洛杉矶与他们俩见面。与此同时,他们还给新闻集团的总裁Peter Chernin写信,Peter Chernin告诉了CEO Rupert 默多克关于kSolo的事。不到一周,这个传媒老大决定收购kSolo以此来扩展MySpace帝国。

出于对音乐的爱好,安德森和查尔斯-德沃夫住在了洛杉矶,三十岁的安德森和四十岁的德沃夫创办了MySpace,直到去年夏天,已经有2000万人加入了MySpace。他们把交友做为一种商业模式。新闻集团的Rupert 默多克给了他们5.8亿美元,而安德森和德沃夫对此却不是很愿意。

创业经历

MySpace是一个不折不扣的文化现象。它就像是你高中时候的餐厅,你大学里的一块空地或者是你喜欢去的酒吧。但却不出售任何东西,至少现在还没有,它是一个你展示自己和表达自己的地方。这些核心用户大都处在十几岁二十几岁,他们用照片、音乐、视频短片blog还有各种链接装饰着他们的站点。

MySpace的注册用户在八月初到达了23万,几乎等于苏格兰的人口数量。网络测量公司comScore提供的的数据显示,一年前MySpace的访问量还在Goolge之后,而现在它每天的页面访问量已经达到了十亿,紧跟在雅虎之后位列第二。网络流量研究机构Hitwise的报告显示,在像Facebook、Friendster、Xanga、Bebo,和Cyworld这些数以百计的社交网站中,MySpace占有了整个流量的82%。

因为有默多克作为其后盾,MySpace拥有数量惊人的项目计划:Goolge出售文字广告;MySpace记录标签;用VoIP打电话等等。德沃夫有20个新产品的开发计划。“我们希望我们能MySpace扩展到全世界并且让他成为全球主要的力量,”默多克说。今年,默多克在互联网方面的野心让新闻集团的股票上涨了18%。

这使得安德森和德沃夫处于了尴尬的境地。他们创办这个网站的原则就是把控制权交给用户。“用户决定着这个网站,”德沃夫斩钉截铁的说。但是现在他和安德森成了新闻集团赚钱的对象。

午夜的时候,汤姆-安德森依然在努力的工作,他已经在电脑前呆了8个小时,没有休息也没有吃饭,完全没有要放松的样子。在一个关于MySpace Records的讨论会后,他和Interscope Records的s高级副总裁Luke Wood决定寻找一些有希望的天才。这样的事经常发生,MySpace沉迷于此。“从下午六点到凌晨两点半我们一直坐在他电脑旁边,”Wood这样回忆去年的那个夜晚,“汤姆拥有很好的音乐天赋。”

时间可能很长,但是它是在你休息和工作的时候进行的。“生活于产品之中”Chernin说。这不只是一个比喻: 任何一个人光临MySpace后安德森都回自动的成为他第一个朋友,作为一个名人,他会被要求在大街上拍照,并且会收到用户们疯狂的电子邮件。(他在电子邮箱里设置了阻拦功能,他不得不这么做,“我每天会收到超过四万封来信,现在大概是两千到三千封,”他说。)

红点创投公司的风险资本家Geoff Yang说“创业的成功往往会让一个人成为企业的灵魂”。Geoff Yang曾投资1500万美元给MySpace。“聪明的商人都有一个宏愿。“而安德森就是这个“灵魂。“戴司机帽子穿法兰绒衬衫的他质朴而坦率,看起来就想个孩子,他花了很时间在M把自己当作是用户的“守卫者”。大多数夜晚他都会呆在家里上网。自从2000年他与Swank乐队分手后就很少有时间去玩他的吉他或者去旧金山的俱乐部。

如此,安德森也成为了一亿网民中的一员。与此同时,德沃夫认为自己是个工作狂,每天他都会从早上九点半工作到晚上九点,当然他也承认他周末的时候会去海滩。

和安德森以及MySpace大部分的成员不同,德沃夫不喜欢展示自己。他把他的MySpace主页设为私秘,不过作为朋友的我可以看到。在Chris's Interests,他写道:“工作让我要试着计算出去酒吧或者俱乐部(偶尔)时认识的新朋友...”“通常和友好,但有时间会很刺,喜欢和赋有创造性的人、幽默的人和疯狂的人在一起,”他在“自我介绍”中这样写道。

德沃夫出生于俄勒冈州的波特兰,父母都是教师,因为家庭的传统而进入华盛顿大学学习商业,之后又去了马歇尔商学院。而安德森的“疯狂想法一个接着一个”,他先在柏克莱大学分校主修英语,之后又游走于几个乐队之间,最后他去了一所电影学院。他们两个认识于2000年,当时因为上学,安德森背负着沉重的债务,他为一个叫做Xdrive的数据公司做产品测试,每做一个产品可以挣20美元,所以他很讨厌Xdrive的东西。而作为这家公司营销主管的德沃夫很喜欢安德森的坦率并且为他提供了一份工作。

“是德沃夫把我从失业人群中拯救了出来,”安德森说。他立刻成为了德沃夫的得力助手。“我记得我问过德沃夫说'我能干什么?’”他说,“'想办法赚钱。’这就是为什么我一直喜欢跟德沃夫一起工作的原因,他从来没说过,这里有工作我想让你去做。”

Xdrive和很快就破产了(由于dot-com的繁荣),他们开始第二次冒险,创办了一家叫做 Response Base的互联网公司,不到一年他们边被一家叫eUniverse的公司以数百万美元的价格收购并且加入了这个公司。到了2002年年底,Tom准备将社区网站作为他们的下一个投注点。“我看过一些类似的网站,比如BlackPlanet、AsianAvenue、MiGente还有Friendster,”他说,“我觉得他们的想法太局限了。”

安德森没有花太多的经历便说服了德沃夫:在南加州大学的时候他写过一个关于社网站的商业计划,他称之为Sitegeist。“我给了他A-,”这门课程的讲师Paul Bricault会回忆道,他任职于威廉·莫里斯经纪公司,对年轻的德沃夫和Sitegeist已经记不太清楚了。“每个学期我只出一个A,这说明它是一个相当好的计划。”(顺便提一下:Bricault现在就在为MySpace:德沃夫和安德森邀请威廉·莫里斯经纪公司为他们宣传。)

2003年这个站点正式发布,安德森和德沃夫让当地的一些乐队和俱乐部的业主们张贴自己的主页,并且让其他的用户们成为他们的朋友。“通过我们的推广平台,这些赋有创新的人们成为了MySpace的大使,”德沃夫说,“人们喜欢谈论音乐,所以乐队设立了一个自然的交流环境。”

安德森和德沃夫坚持将它建设成一个“开放”的站点,他们不欢迎任何教条的想法。任何人都可以参与交流,可以贴任何他们喜欢的东西。“我们接到了很多投资者的投资意向,”安德森回忆说,“他们可能会说,你们不是专业网站,为什么要让用户来控制页面?他们如此的丑陋!”德沃夫告诉每一个人包括eUniverse的老板说“你们不能靠用户产生内容来赚钱。”

这两个创始人很幸运,2004年二月,eUniverse换了一个新的CEO叫Richard Rosenblatt,他对社交网站很感兴趣。“我告诉他们说我认为这是未来的方向,”Rosenblatt回忆道,“我让他们聘请技术人员并且购买更多的服务器。eUniverse一个嫉季度就花了400万,尽管他们很可能赚不到钱,我把钱投到MySpace是因为我相信Chris和Tom是我遇到的最赋有创造性的人。”

而就在同一时间,竞争对手Friendster作为一个人们的社交网站摔了一个大跟头,这给成了安德森和德沃夫非常好的范例并且给他们指明了道路,告诉了他什么该做什么不该做。“我们成长的这么快而且从不落后,”Friendster的总裁Kent Lindstrom说,“我们的页面下载时间需要20到30秒,而MySpace则只需要2到3秒。”“他们不提供fakesters的空间,”安德森说,“如果一个狗或者一个人或者一个有意思的主页,他们会把它删掉。而人们说'我去MySpace是因为在那儿我什么都可以做。'”

新闻集团于2005年6月到来,MySpace的母公司改叫Intermix Media,他们需要资金来维持这个站点的生存。 德沃夫和新闻集团的执行官Ross Levinsohn说他担心会失去品牌、个性和文化。“他们不太想做这笔生意,“默多克说,“如果他们想卖,那他们很快就能拿到钱。他们不愿意被收购。“为了让德沃夫信心他能继续工作,默多克在一次办公室会议上表示,“我们不会告诉你该怎么去运营网站。“

在商业运营方面,默多克有自己的主意和想法。在收购MySpace不久之后,新闻集团决定将MySpace搬到加州的圣摩尼卡。 对此安德森和德沃夫深感震惊,他们反对搬家认为这样会毁掉MySpace的文化。

他们是否喜欢MySpace的新总部?不,德沃夫强调到,但是他又说,“我们在也不会拥有这个网站了。”安德森更加坦率的说道:“以前,我可以做我任何想做的事,而现在我需要花很多时间去争得别人的同意。所有的预算和过程都非常痛苦,但是我们不会停止。”

当然MySpace被收购也有她的好处,在最新计划的20个项目中,德沃夫对VoIP和11个国际性的网站还有MySpace新闻非常看好。还有几个电子商务交易,包括和eBay与Amazon之间的合作。 而在网络商业方面,MySpace的图片与视频功能正在生升级,准备和YouTube和Yahoo的Flickr一决高下。

“我们能招多少人就招多少人,能有多快就多快。”德沃夫说。MySpace需要升级,因为七月的时候出现了半天的宕机,页面打开的速度很慢,管理博客的工程师说他们忍受着硬件落后和垃圾代码的痛苦。

在需要盈利的压力下,今年在收入不到2亿的状态下他们付出了巨大的成本,因为MySpace需要有自己的广告销售团队,他们还要与FIM合作希望能得到更多广告商的亲睐。而MySpace已经有了一大堆的广告,包括 可口可乐、百事、宝洁,还有一些汽车厂商,手机厂商和电影发行商,而且电影发行商只能在MySpace上开放以年轻人为对象的电影。

尽管德沃夫曾经发誓说永远不做广告,但是现在收费广告在MySpace上已经流行开了。

究竟是什么让MySpace发生了转变呢?德沃夫说他把她看做是一个“生活型的品牌”。但是一个品牌要代表某些事物,并且自身也要成长和发展,这样就很难去平定它是什么生活类型的。

按照comScore提供的数据,MySpace87%的用户都是18岁以上,35岁以上的占52%,毫无疑问,MySpace的用户基础在不断变化。或许将来MySpace会变的越来越大越来越成功。

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