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网格计算

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网格计算通过利用大量异构计算机(通常为桌面)的未用资源(CPU周期和磁盘存储),将其作为嵌入在分布式电信基础设施中的一个虚拟的计算机集群,为解决大规模的计算问题提供了一个模型。网格计算的焦点放在支持跨管理域计算的能力,这使它与传统的计算机集群或传统的分布式计算相区别。

目录

网格计算概念框架

网格计算的概念反映的是一种理念框架,而不是指一个物理上存在的资源。所谓的网格所采用的方法是指,利用位于分散管理域内的资源完成计算任务。网格技术的焦点在于对超出本地管理域的计算资源的需求的灵活提供。

历史回顾

如同Internet一样,网格的概念也是从‘大科学’的巨大计算需求演化来的。Internet是为了满足各大型的联邦资助的计算中心之间的普通通讯需求而开发的。这些通讯连接实现了这些中心之间的资源和信息共享,并最终为额外用户提供了访问。这些组之间的特殊资源共享‘程序’催生了协议的‘标准化’,以满足任意管理域间的通讯需求。当前的网格技术也可以被看作是Internet这个框架的一个扩展或是应用,目的是为了创建一个更为通用的资源共享环境。SETI@home是第一个非营利性的科学项目,其目的是为了对空闲的CPU周期加以回收利用。该项目所设计的程序通常是在计算机没有被用户使用或是使用极少得的情况下在后台运行或作为屏幕保护程序。其后的许多的其他的同类项目进步的地方在于增加了投入控制(prohibitive investment)和返回结果延迟(delay in results)。

虚拟组织

网格环境的创建是为了满足资源共享的需求,而各种资源(例如,CPU周期,磁盘存储空间,数据,软件程序,外围设备等)取决于该资源在本地管理域之外是否可用。这种‘外部提供’的方法的不足使我们迫切需要创建一个新的管理域:虚拟组织,或VO。每个虚拟组织有各自独立和分离的管理政策(本地管理政策+外部资源管理政策=VO管理政策)。‘任务执行’所需要的环境是根据该任务在本地管理域之外执行时的需求所区分的。网格技术(也称作中间件,middleware)是用来规范化的,以保证你的应用程序执行时所关联的网格环境的具有统一的规范并且遵守之。

网格化(Grid enabled)

除了定义管理的需求和确定‘外部’资源(external resource)需求以外,目标程序必须是网格化的。网格化这项工作的本质和外延是由VO(虚拟组织)所处的环境和应用程序本身共同作用的结果。举个例子来说,如果我们需要用到的‘外部资源’是被位于隔壁的大楼内的另一个部门所有,那么对于资源发现,资源中介,时序安排,记账,安全和通讯的要求都可以达到最小。

网格计算优势

网格计算的目的是,通过任何一台计算机都可以提供无限的计算能力,可以接入浩如烟海的信息。这种环境将能够使各企业解决以前难以处理的问题,最有效地使用他们的系统,满足客户要求并降低他们计算机资源的拥有和管理总成本。网格计算的主要目的是设计一种能够提供以下功能的系统:

  • 提高或拓展型企业内所有计算资源的效率和利用率,满足最终用户的需求,同时能够解决以前由于计算、数据或存储资源的短缺而无法解决的问题。
  • 建立虚拟组织,通过让他们共享应用和数据来对公共问题进行合作。
  • 整合计算能力、存储和其他资源,能使得需要大量计算资源的巨大问题求解成为可能。
  • 通过对这些资源进行共享、有效优化和整体管理,能够降低计算的总成本。

全球网格论坛

全球网格论坛 (GGF) 的目标是为网格计算定义相关的规范。Globus联盟 通过Globus工具包实现了这些标准,这个工具箱已经成为网格 中间件事实上的标准。作为一个中间件组件,它为构建于它之上的服务提供了一个标准的平台,但是网格计算也需要其他的组件,以及很多其他的工具的运转以支持一个成功的网格环境。这种情形类似于TCP/IP的开发: 互联网的有用性来自于TCP/IP 的成功以及新闻组和网页等应用程序的建立。

Globus实现了下述一些由GGF定义的协议:

  • 资源管理: 网格资源分配管理协议 (GRAM)
  • 信息服务: 监视及发现服务 (MDS)
  • 安全服务: 网格安全基础结构 (GSI)
  • 数据迁移和管理: Global Access to Secondary Storage (GASS) and GridFTP

Globus同时还提供了一些工具,使网格计算平台更加健壮,更适用于高性能计算的需要。他们有:

  • 网格入口软件(Grid Portal Software),如 GridPort 和 OGCE
  • 网格封装工具集(Grid Packaging Toolkit)(GPT)
  • MPICH-G2 (Grid Enabled MPI)
  • 网络气象服务(Network Weather Service)(NWS) (QoS监控和统计)
  • Condor (CPU Cycle Scavenging) and Condor-G (Job Submission)

北美及欧洲的研究机构和学术社区里运行的大多数网格都采用Globus工具集作为核心中间件。

基于XML的web服务提供了在分布式环境中访问各种不同的服务和应用的方法。2003年网格计算界开始共同将网格作为web服务提供出来(称为网格服务)。开放网格服务结构定义了这种环境,提供了一些遵守网格服务语义的功能。

网格提供了解决Grand Challenge problem的办法,如蛋白质折叠、金融建模、地震模拟、气象模型等等。网格还为组织内部如何优化使用大量的信息技术资源提供了解决途径。网格也作为公用事业机构为商业和非商业客户提供信息技术提供了一种方法,这些客户可以只为他们所需要的服务付费,就象电和自来水一样。

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