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Foursquare

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Foursquare是一家基于用户地理位置信息的手机服务网站,并鼓励手机用户同他人分享自己当前所在地理位置等信息。与其他老式网站不同,Foursquare用户界面主要针对手机而设计,以方便手机用户使用。

目录

创始人

模式

  • 2009年3月Foursquare在美国上线,六个月之后进行了第一轮天使融资。
  • 2010年4月,Foursquare的用户突破100万,北京时间2010年8月30日早间消息,美国社交定位网站Foursquare的官方数据显示,该公司用户已经突破300万。目前Foursquare呈现出的发展曲线,比当年的Twitter还要快。
  • 按照官方的说法,Foursquare模式50%是地理信息记录的工具,30%是社交分享的工具,20%是游戏工具。
  • 早在六七年前就有互联网公司开始做类似Foursquare的足迹类网站,但一直没有成功者、基本都与旅游网站结合了。Foursquare模式出现之后,把传统互联网和移动互联网进行了很好的融合。

从手机应用中挖掘新商机

  • 长期以来,商家们非常注意研究自己潜在客户群组成情况,如研究哪些人经常走过自己的商店门口。对于经常路过的人,商家自然也有所了解。但对于经常光顾自己商店的老顾客,商家是否已掌握他们的具体情况?这些人从事何种职业?商家今后应该通过何种方式,才能同这些顾客进行更多接触?商家如何使老顾客再次光顾?或许Foursquare及其他手机应用程序能够帮助商家们较好解决这个问题。
  • Foursquare是一家基于用户地理位置信息的手机服务网站,并鼓励手机用户同他人分享自己当前所在地理位置等信息。与其他老式网站不同,Foursquare用户界面主要针对手机而设计,以方便手机用户使用。在2009年举行的SXSW技术大会上,Foursquare服务正式推出,当时该服务仅针对苹果iPhone智能手机。
  • 但Foursquare并不是仅仅针对iPhone用户,而能够在所有主流智能手机平台中运行,其中包括谷歌Android、Palm的WebOS、微软Windows Mobile以及RIM黑莓(BlackBerry)手机平台等等。
  • Foursquare的市场增长速度令人惊奇。该公司称,自Foursquare服务开通以来,超过72.5万手机用户在将近200万个地点检入(check-in)Foursquare网络,检入次数超过2200万次。在这200万处地点中,约1400处的附近商家同Foursquare存在合作关系,用户在这些地点检入后,可得到商家提供的免费啤酒或咖啡。
  • 利用Foursquare服务,手机用户可“检入”某个地点,该地点可为全球任何城市的一家饭店、好友家庭居住地或一家商店等等。相应检入过程非常迅速。用户完成检入过程后,Foursquare将根据用户检入时的位置,向用户返回该地点附近的其他信息。
  • 如果用户检入的位置没有收录在Foursquare网络当中,用户只需进行简单操作,Foursquare将收录用户提供的这个新地理位置。一旦用户检入,Foursquare将把用户当前所在位置通知给该用户的其他好友。用户每检入一次,就可增加积分;在某些情况下,用户还可获得虚拟勋章。如果某位用户在特定地点检入的次数最多,他将获得该地点虚拟“市长”的头衔。
  • 上述虚拟勋章、点数或头衔奖励听上去似乎很可笑,但这些奖励措施,恰恰是Foursquare取得成功的关键因素。正是这些“小甜头”,使用户觉得检入过程不再枯燥无味,而是充满乐趣。目前Foursquare颁发的虚拟勋章、点数或头衔奖励已超过150万个。在应用程序中加入游戏机制,Foursquare有效激发了用户的竞争天性。为了获得自己所喜爱酒吧或饭店的虚拟“市长”称号,好友之间会竞相增加该地点的检入次数。
  • 用户为获得虚拟勋章,也会竞相增加在某一地点的检入次数。如用户希望获得“健身鼠”(Gym Rat,美语中特指经常前往体育馆锻炼的人)虚拟勋章,用户就必须在30天内至少在同一家体育馆检入10次。如果用户希望获得“当地人”(Local)勋章,就必须一周内至少在同一地点检入3次。如果用户同时与其他50人在同一地点检入,就可获得“群居”(Swarm)勋章。虽然不少用户关注自己的隐私信息,但他们也经常在TwITter和Facebook上宣布他们的Foursquare检入情况。
  • Foursquare总部位于纽约,由丹尼斯·克罗利(Dennis Crowley)和纳维恩·塞尔瓦杜拉伊(Naveen Selvadurai)两人联合创建。克罗利也另一家手机地理位置服务商Dodgeball的创始人,数年前Dodgeball被谷歌收购。截止目前,Foursquare已获得超过100万美元的风险投资,投资商包括合广投资(Union Square)、O'Reilly AlphaTech等。
  • 此外,Digg创始人凯文·罗斯(Kevin Rose)、TwITter联合创始人杰克·多尔塞(Jack Dorsey)、社交书签网站Delicious创始人约书亚·沙切特(Joshua Schacter)以及知名天使投资人罗恩·康韦(Ron Conway)等也向Foursquare投资。
  • Foursquare此前透露,该公司的盈利途径大致可分为两类,一为广告;二为向商家提供流量分析工具。就广告模式而言,又可细分为多类。如对于那些向用户提供购物优惠券的商家,Foursquare将向他们提供广告空间。在Foursquare发布的商家关注度排行榜服务中,也可发布赞助商的广告。此外,Foursquare还同Bravo电视网络及芯片巨头英特尔合作,专门为这些企业用户提供定制化虚拟勋章。通过在广告中增加游戏机制,无疑将有利于更多用户愿意观看商家投放的广告。
  • Foursquare用户分享的地理位置信息越多,各商家对自己潜在客户的了解程度也就越高。前不久Foursquare针对地区商家推出了顾客购物习惯分析工具,以便于商家查看消费者每日出行和购物习惯。
  • 地理位置共享服务在美国市场正方兴未艾。除Foursquare外,其他公司也正大力进入该业务领域,谷歌Buzz、Gowalla以及MyTown等服务都是Foursquare的竞争对手。美国商铺评论网站Yelp最近也在其iPhone应用程序中增加了地点检入功能。美国社交网站Facebook上周对外暗示,将进入地理位置共享业务领域。

应用实例

  • Foursquare是一个近似于真实版大富翁的社群游戏。参与的人要打开自己手机的网路连线功能,透过3G或是GPS侦测自已在哪里。当你人处在某一个地点(如百货公司、餐厅、咖啡厅)连上foursquare,你就可以登入(check in)该地点一次。你登入一个地点越多次(换句话说,实际造访该地点越多次),就越能在Foursquare「升等」,获得一些地位、头衔。
  • 譬如,你常常到处跑,你可能就会获得一个「冒险家」的徽章;你常常光顾某餐厅,过没多久你可能接到通知,发现自己变成该餐厅的「市长」。如果你发现自己常去的爱店没有在4sq上有记录,没关系,你可以自己建立。 2010年1月,4sq更开放让你从远处登入,即使你不在当地也能够”check in”。换句话说,自由度更大了。你可以任意在某处建立”上班的座位”、”移动中的捷运”、”男朋友的停车位”这种饶富趣味的地点,然后观察谁来抢这些地点的市长宝座。
  • Foursquare当然不只地点登入这么简单。它最重要的功能,就是「知道你的朋友在哪里、做什么事」。你可以把你在twitter、Facebook上面的好友拉进来,看看他们现在当上了哪个店家的「市长」。也可以看看你最常去的地方,市长是哪位,大家在该地点的留言是什么(譬如称赞某个餐厅的菜好吃,或是那家店员脸很臭),从中多认识几位志同道合的朋友。
  • 换句话说,Foursquare这个地理资讯服务的火红,背后仍然是我们最熟悉的社群与游戏元素在驱动。看到4sq的成功,其他新创公司当然有样学样。才没多久,现在就已经有好几个以位置分享为主的类似服务在竞争,统称为LBS (Location Based System)。

在中国

  • Web端的Foursquare在中国不能使用,但手机端的Foursquare在中国可以正常访问,然而由于Foursquare使用的Google地图在中国存在漂移情况,因此,使用体验受到了影响,经常出现无法正确签到的情况。
  • 另外,中国本土也有很多类似的产品,如乐土无线社区、街旁、开开、玩转四方、多乐趣等。其中乐土的产品主要基于诺基亚塞班手机和山寨机,并且产品界面和Foursquare有较大不同,开开、玩转四方、多乐趣等几乎就是Foursquare的拷贝。不过从国内的业界分析来看,Foursquare的模式在中国并不一定行得通,国内厂商还是要积极进行本地化创新才可能成功。

商业应用

  • 游戏中加入广告的画面!
  • 为商店提供所在地理位置的提示,从中收取回报!
  • iPhone发布应用

产品特色

  • 通过这个应用,你可以更新地理位置信息,对好友喊话,以及追踪个人达成的“成就”。与朋友分享你的待办事项清单。你也可以给你经常造访的场所添加额外的信息,像添加个人喜欢饭菜或是啤酒品牌之类的信息。
  • Foursaquare是从一个已知的餐馆,酒吧和夜总会数据列表中提取信息的。这个iPhone应用也把Yelp和Google地图上相关的评论信息整合了进来。该应用的数据库目前只覆盖了美国境内的12个大都会,这其中包括,波士顿,纽约,旧金山,洛杉矶,芝加哥,西雅图,波特兰,还有奥斯汀。我们期待Foursqure能在接下来几个月能把更多的城市添加进来。如果某个餐馆和酒吧不在Foursquare的数据库中,你可以自己动手将其添加进来。

竞争性

  • 这个应用强化了竞赛性质的元素,你使用这项服务时,系统并不是总是奖励给你点数(你可以在积分排行榜上追踪到积分点数)但是你也可以达成一些特殊的成就,获得某些头衔。像成为某个区域里的市长(mayor)(获得这个头衔的人都是这个区域里登录最请勤快的用户),而且这个头衔在一段时间内只授予一个用户,我们不难想到,这一措施会激发局部区域里用户之间的激烈竞争。

联手电视台创造新模式

  • 2010年2月1日,据国外媒体消息称,美国Bravo TV电视台和社交网站Foursquare达成一项新的合作协议,将Bravo TV电视节目与Foursquare的游戏活动功能相结合,希望在观众关上电视、合上笔记本以及停止收看Bravo电视节目长时间之后仍能与电视节目进行互动。社交网站Foursquare鼓励用户尽多参与真实的生活活动。
  • 从2月1日开始,Bravo电视节目将提供有关“位置”的信息,而访问500多个位置的Foursquare用户将得到由Bravo提供的“徽章”和特别奖励。具体位置将由Bravo根据旗下热门电视节目来挑选,其中包括《真实主妇》(The Real Housewives)、《百万富翁婚嫁》(The Millionaire Matchmaker)等在美国家喻户晓的电视节目。
  • Bravo负责营销的高级副总裁艾伦·斯通(Ellen Stone)表示:“我们确实希望借助Foursquare的影响力,与我们的电视节目观众进行互动,给他们带来全美国范围内的独特体验。”她表示,Bravo将开始制作相关电视广告节目,告诉观众如何在Foursquare进行这一活动。
  • 斯通还说:“Foursquare的影响力正越来越大,正逐渐成为社会主流现象,我们希望与他们携手共进。我们的观众总是渴望新的独特的体验,这个节目非常适合他们。”
  • Bravo负责数字媒体的高级副总裁丽萨·西娅(Lisa Hsia)表示:“Foursquare此次活动本身内容非常有趣,我们将为观众提供诸多的徽章,鼓励他们参加活动。”她解释说,Bravo电视节目主持人会在节目上提供有关活动位置的线索暗示,帮助观众赢得这些新徽章和奖品。他们还计划提供抽奖和其他奖品鼓励观众参与。 另一方面,此次活动也有助于向美国数百万电视节目观众推广社交网站Foursquare,给该公司带来一个融合传统电视媒体和手机上网体验的机会。此前美国已经出现了一些成功融合电视媒体和电脑上网体验的活动,但融合电视媒体和手机上网确实难度更大。
  • Foursquare CEO丹尼斯·克劳利(Dennis Crowley)表示,公司对能与Bravo合作感到很兴奋。他说:“Bravo的电视节目确实覆盖了我们的用户以及我们希望涉及的美国主流受众。我认为手机‘签到’功能具有重要意义,这个功能是用户与其他人分享内容和体验的重要手段。”

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参考来源

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