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Friendster

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Friendster是全球最大的社交网站之一,早于FacebookMySpace等其它知名的社交网站成立。

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简介

friendster是SNS(社交网络服务)鼻祖,这家成立于2003年3月的网站,位于美国加利福利亚州。在推出之后悄然走红,一直被SNS业界称为全球首家社交网站,此后大批的模仿者破茧而出,在全球范围内包括中国都掀起来了SNS网站热潮。

Friendster 致力于帮助人们与朋友保持联系以及发现新的对他们非常重要的人和事。其是全球第三大品牌在线交友网络以及亚太地区最大的交友网络。Friendster在全球范围内拥有5000多万注册用户,截至2007年8月,其月访问量达到2740多万人次。在亚太地区,Friendster 拥有3500多万注册用户,截至2007年8月,月访问量达到2300万人次。Friendster 是4个大陆17个国家的网站100强之一,其访客遍及75个以上国家。

Friendster已经在单域上实现了多语言支持,以促进全球范围内讲英文和中文的朋友之间的交流与互动。Friendster 的大量交友网站是跨国界和跨大陆的,这就要求这个新的多语言支持必须在单一的全球化网站上和用户体验中实现。其它交友网站针对不同国家的用户开发了不同的网站,使得拥有国际化的交友网站变得非常困难或者根本不可能。Friendster 是首个全球化的在线交友网络,使用这种途径支持并鼓励全球感兴趣的用户进行多文化交流。用户能够通过 网站每个网页右上角的链接或“Settings”链接永久或临时设置他们的语言选择。

发展历程

2002年时在的推波助澜下网络社交曾红极一时。到了2004年,该网站的注册人数已经超过了软件可以负载的规模,结果是网站运行速度变得很慢很慢,等竞争对手乘机取而代之。

Friendster并没有销声匿迹,只是它的用户基础转移到了海外。如今,Friendster超过70%的访问流量都来自东南亚。据网站研究机构Alexa分析,Friendster是菲律宾最受欢迎的网站。在马来西亚、新加坡和印度尼西亚则排名第二。该网站目前的注册用户人数是2003年时的十倍,日网页浏览量是2003年的20倍。而且,网站还在快速发展。

Friendster在亚洲重获生机实属无心插柳之事。从成立之初起,该网站便受到了加州亚裔美国人及其亚洲亲朋的喜爱,它在菲律宾尤其受欢迎。海外菲律宾人社区的凝聚力属于亚裔族群中最强的。很早就在Friendster注册的Richard Lew Jumao现在已是菲律宾奎松城的一名大学生。他说,自己必须了解朋友们、尤其是远方朋友的生活近况。    从2004年起,Friendster的网站访问量每到夜晚便开始攀升(这时正是亚洲的白天),用户基础向亚洲的转移使这家旧金山的小公司面临着技术和管理上的挑战,那些跨国经营的大公司也会受到这种困扰。

Friendster的特点

Friendster与国外企业进入中国市场挂在嘴边的“本土化”不同,Friendster称经过四年的跨国实践后得出的结论是,社交网站不需要本土化,应该是全球统一,虽然各个国家的政治文化不同,但通过SNS都是为了交友,使用同一个系统再配合不同的语言就足够了。

要想做出选择并不容易。Friendster在四个亚洲国家有先发优势,它的一个涵盖东南亚高水平年轻网民的数据库很有价值。但选到合适的本地合作者却不容易。该公司曾经想和一家名叫Pusit的公司合作推出面向菲律宾人的分类广告。但2006年Friendster放弃了这个计划,取而代之选择了一个美国分类广告运营商。

Friendster的成就

专利

根据美国专利商标局的数字,Friendster在社交网络方面拥有五项美国专利,Friendster目前在有1亿用户,Friendster估值在2.1亿美元。Friendster此次获得的专利名为“社交网用户的相容性评分”,被用作对社交网用户数据进行分析,帮助其找到可能彼此相容的好友。Friendster此前获得的三项专利涵盖:人们如何在社交网络联系;好友相互鼓励上传内容的程序;用户管理社交网络好友的方式。

这家4年发展了5000万用户的网站自称“没投过一分钱的广告”,全靠用户的口碑相传——通过电子邮件邀请,并坚信通过邀请注册的用户才是最有价值的用户。这与国内Web2.0公司钱“烧”在推广上很是不同。

排名

Friendster在四个重要标准方面位列全球所有网络资产50强:总流量排名第九(页面浏览量共221亿次),总的用户在线时间排名第九(80亿分钟),用户参与度排名第九(平均每月每个用户215分钟),每月独立访客数量排名第47(3710万人次)。

Friendster 在亚洲遥遥领先 -- Friendster 是亚洲首屈一指的社交网络,来自亚洲的注册用户数超过5500万名,每月独立访客数量达3300万人次。* 在亚洲,Friendster 的规模几乎是其他任何一家社交网络的两倍。

Friendster 是全球10大网站之一 -- 就流量而言,Friendster 是全球第九大网站和第三大社交网络,每月的页面浏览量超过221亿次。凭借平均每月每位访客215分钟的在线时间,Friendster 的“用户参与度”在全球5大社交网络中位居榜首。

Friendster所面临的问题

网络使世界扁平化了,但网络公司却在用户基础发生地区转移时败走麦城。例如eBay雅虎(Yahoo)的中国业务都已经转给了中国本地公司。外国网络公司在美国的表现也不好。韩国的为了在美国站住脚费尽了周折。

技术方面

对Friendster来说,全球化的痛苦首先体现在技术方面。开始时,公司优化了软件以应付用户的激增。但是改进之后仍无法应付来自亚洲的访问量。所以Friendster于2006年聘请马萨诸塞州企业Akamai Technologies在亚洲为它依原样再建了一个站点,从而加快了亚洲用户的访问速度。亚洲访问量随即大幅上升。

财务方面

用户的增加并不意味着收入的增长。员工人数仅35人的Friendster拒绝透露财务状况。但是美国最大的网站想通过网络广告赚钱都不容易。东南亚的网络广告行业更是小得没法进行测算。

管理问题

另一方面,Friendster自己也有很多管理问题。硅谷认为,该网站的创始人2003年拒绝以3,000万美元的价格把网站卖给谷歌是一个极大错误。2004年以来Friendster已经更换了4个首席执行长。网站的软件优化直到2006年才完成。该软件是Friendster的专利产品。 Friendster表示,现在已经万事俱备了。

业务

Friendster面临的最艰难抉择是将自己定位为亚洲业务还是服务全球的美国业务。淡化地域色彩让Friendster得以从发达国家市场获得广告收入。Friendster想走一条折衷的道路。 Friendster负责营销的副总裁大卫琼斯(David Jones)说,该网站如今并不将自己仅局限于某一国家或地区。公司的总部还在旧金山,但广告销售业务则由在亚洲的代理人负责管理。

收购热潮

社交网站Facebook2010年初购买了社交网站鼻祖Friendster的全部社交网络专利。

马来西亚MOL环球2009年底以3950万美元收购Friendster时,Friendster拥有的7项专利和11项专利申请均转至MOL环球名下。知情人士透露,此后,Facebook与MOL环球进行谈判,通过以一项估价为4000万美元的交易收购了上述专利。该交易包括了广告、虚拟货物付费合作以及现金等付费方式。相关文件显示,双方在2010年5月13日对专利进行交接。

Friendster的专利涵盖面广,从在社交网络进行联系、利用社交图谱与好友的好友联系,到社交媒体共享等。Friendster在2006年获得了其首个专利,当时Friendster的用户人数已经开始减少。 Friendster总裁肯特·林德斯特罗姆(Kent Lindstrom)曾表示,公司几乎忘记曾经申请过专利。但肯特同时指出,公司将尽其可能来保护自己的知识产权。自此以后,Friendster经常提到其专利资产,但却从未在实际上试图去保护这些专利资产。

4000万美元购买Friendster专利,可以说是Facebook己实施的大型收购活动之一。Facebook在去年8月以约5000万美元价格收购了社交聚合网站FriendFeed。

分析人士指出,这一价格并不昂贵,如果MOL环球或者其他公司利用上述专利起诉Facebook,对Facebook而言更为不利。特别是Facebook在未来可能进行IPO,因此Facebook消除了隐藏在其核心技术后面知识产权问题很重要。

分析人士指出,MOL环球购买的Friendster已经风光不再,Facebook将很快抢占新加坡、马来西亚、印度尼西亚和菲律宾的社交网站市场,而专利交易也己令MOL环球在投资Friendster数月后,就已收回了投资。

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参考来源

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