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安德鲁·梅森

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安德鲁·梅森

安德鲁·梅森,美国团购网站Groupon创始人兼CEO

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人物简介

梅森出生于美国东海岸宾夕法尼亚州的匹兹堡市。19岁那年,他来到芝加哥,就读于西北大学音乐专业。

梅森不是一个硅谷极客。他成长在美国匹兹堡市郊,父亲出售钻石,母亲是名摄影师。梅森6岁开始学习钢琴,音乐是他的激情所在。在西北大学,梅森创建了一支摇滚乐队,乐队同样也富有朋克精神。“直到25岁左右,我都觉得自己将成个摇滚音乐家,”梅森说:“但我并不想成个摇滚歌星,我只是想成为反主流文化的一部分。”

但梅森的商业嗅觉早在少年时期就已经显示。15岁时,每周六他从面包房买了新鲜的面包然后送至邻居的门前挣钱。大学毕业后,自学电脑编程的梅森先在印刷管理和促销解决方案供应商InnerWorkings工作。在这家芝加哥公司里,他在脑海中构建了一个网站,张贴对一些“带刺”话题的探讨,如伊拉克战争和医疗保险,并揭示文章作者的真实动机。2006年,他从芝加哥大学获得奖学金,获得了公共政策的硕士学位。几月后,InnerWorkings的个创始人埃里克·列夫科夫斯基发现了梅森的计划,给了他100万美元的天使投资让他来做这个有关真实意图的网站。

创业经历

大学毕业后,梅森搞起了软件开发。做音乐时的天马行空,使得他总有一些奇妙的小创意。2006年,他开发了一种用于政治辩论的网络工具,并据此获得芝加哥大学哈里斯国家政策学院的奖学金。然而,他只在学校呆了3个月,就放弃学业去开网站了。

创业从团购开始

团购,是一种新兴的电子商务模式,一般都是消费者自行组成一个团队,从而提高与商家议价的能力,获得价格更优惠的商品。团购网站则是为消费者提供进行团购的网络平台。今年3月初,中国第一家团购网站“美团网”上线,短短3个多月的时间里,中国大陆已经出现了近千家团购网站。仔细观察不难发现,这些网站的模式、规则,甚至页面设计都极其相似。这种相似并非巧合,因为它们全都在模仿同一个网站——总部位于美国芝加哥的“团购网”。

这个让梅森弃学的网站,正是今天的“团购网”。这个网站的英文名称Groupon,是单词“组团”(Group)和“优惠券”(Coupon)的组合,概括了该网站最大的两个特点:一是以团体为单位购买,也就是说如果购买量达不到一定的标准,交易是无法成功的;二是销售的主要商品是各种餐饮和娱乐健身场所的优惠券。这些优惠券的打折力度很大,一般都在原价的5折以下。

如何说服商家提供这么大的优惠?梅森告诉环球人物杂志记者:“我们会让商家意识到,低价会为他们带来成倍的销售量,一些商家在‘团购网’一天的销量,甚至达到了以往全年的总和。这些新客户将来很有可能会成为回头客。”

传统营销理论认为,虽然大额折扣可以赢得众多体验者,但当众多商家都提供大额折扣时,体验者就可能会摇摆不定,致使商家“劳而无获”。针对这一点,梅森在“团购网”上进行了大胆创新:每天只卖一种商品,每种商品只卖一天。这样的营销方式,使购买者省去了选择的困扰,同时还会使他们对每天的新商品产生期待,从而养成定期浏览“团购网”的习惯;此外,这会让购买者产生“今天不买明天就没了”的想法,使他们不会在购买前举棋不定。

梅森还通过“团购网”向消费者提供了全新的生活体验。“团购网”销售的产品,包括芭蕾舞课程、高空跳伞、全身美容……很多都是用户从未听说过的,或者被认为是奢侈消费的产品。环球人物杂志记者问梅森如何筛选要销售的商品,他回答说:“我们只卖我们自己感兴趣的东西。”

2010年销售5亿美元

Groupon表示,2010年年底,其用户数可达2500万,营业额达5亿美元。安德鲁·梅森更是称公司毛利润超过50%。罗博·索洛蒙还透露,在过去5个月里,公司的用户数已从300万猛增到1500多万,员工人数也增长3倍多至1500人。此外,安德鲁·梅森还称,目前Groupon手中握有3.5万家商户名单。

不过,虽然早已实现盈利,Groupon称近期公司没有IPO意向。

公司规模

通过购买GoogleFacebook的广告位,以及团购爱好者们的口口相传,Groupon现在已经有了1300万注册用户。它目前占据了芝加哥河北社区一个占地8.5万平方英尺的8层旧仓库。在它之前,没有哪个互联网新兴企业能获得如此的发展规模和速度,Ebay亚马逊雅虎美国在线,就连谷歌也只能自叹不如。

成立仅仅2年,Groupon目前的估价已达13.5亿美元,它的投资者包括Facebook和Zynga背后的莫斯科投资基金“数字天空技术投资集团”,后者为其投入了1.35亿美元。所有互联网公司中,从创立到估价10亿美元,只有Youtube花的时间比Groupon短。但是,成立于2005年的YouTube仍在等待自己的首次盈利,而Groupon成立后仅7个月就扭亏为盈。

安德鲁·梅森的商业模式就是改变公司、尤其是营销预算少的小公司抢夺销售额的方式。5月,Groupon卖出了6500多张在纽约时代广场展出的图腾卡门法老展门票,每张票18美元,仅是原票价的一半多一点。这次活动的收益为12万美元,Groupon拿了一半的收入,展商却得不到任何盈余。Groupon迄今最大的一桩团购是船游芝加哥的门票,原价25美元,Groupon价12美 元。5月,它8个小时内就卖出了近20万张票,和游船经营商分享了23.8万美元。

现在,全美88个城市以及全球22个国家如土耳其、智利都有了Groupon的身影。而在这些地方,它的竞争者们正如雨后春笋般冒起,其中不乏财力雄厚者。从纽约到巴西,互联网团购战正在酝酿。而梅森也用250名销售人员和70名写手来为自己造势。“我们希望像亚马逊在普通商品销售领域中做的那样,占领地方电子商务。”

人物爱好

“女友两周不在,我只想回家打游戏!”“谁吃东西比我快,我马上雇用他。”“怎么没有人发明出一种简易的穿袜子的方法?真是太麻烦了!”梅森在微博上写的这些话表明,这个成功的首席执行官,是个爱玩爱闹的“80后”。

跟新闻照片中的形象比起来,梅森在微博中一点都不“正经”。新闻照片中,他双手抱在胸前,显得成熟而文雅;但在微博中,他趴在地板上,欣喜若狂地抱着新买的游戏机。实际上,打游戏大概是除网络外,梅森最大的爱好。每款新游戏出来后,他都会迫不及待地体验一下。

西方国家喜欢把爱猫的人称为“猫人”,把爱狗的人称为“狗人”。梅森就是一个典型的“猫人”,他的家里养着20多只猫。梅森还有一个“第二职业”——骑着小摩托车提供面包圈外送服务。心情好的时候,他还会在自家后院向街坊四邻销售自制的酸梅口味松饼。

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参考来源

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